Di Luca Ceramics Denis

Creare cose nuove è stata una passione per me da quando ho iniziato a realizzare giocattoli in legno da bambino a casa a Urbino, in Italia. È stata una scelta naturale per me studiare design industriale all’Università di San Marino, dove ho sviluppato un interesse per la ceramica e ho iniziato a scoprire le possibilità di combinare l’argilla con altri materiali e utilizzare tecniche di cottura specializzate per produrre arte ceramica contemporanea.

Mentre ero studente all’università, mi esercitavo quotidianamente e realizzavo una serie di progetti utilizzando l’argilla come materia prima. Un progetto specifico è stato un risonatore vocale che è stato esposto nello stand di Casabella al Salone del mobile di Milano.

Ho continuato la mia carriera nel design e nel 2014 mi sono laureata in Product Design a Venezia, una delle mie città preferite in cui vivere.

Studiando con il maestro vasaio Roberto Aiudi ho iniziato ad esplorare tecniche sperimentali e ho costruito il mio forno Raku per perfezionare la mia tecnica di cottura Raku che produce un caratteristico effetto screpolato nello smalto finale. Lo spirito di Raku abbraccia i 4 elementi: terra, fuoco, acqua e aria e permette di creare oggetti unici come la natura stessa crea.
Perfeziono e sviluppo continuamente le mie abilità in Raku, Naked Raku, che ti permette di creare modelli sorprendenti; Raku Dolce, il metodo tradizionale dell’argilla corallina aretina; Saggar Firing, utilizzando un contenitore per proteggere il pezzo durante la cottura; Obvara Firing o Baltic Raku, che utilizza farina e lievito durante la cottura; Decorazione in crine di cavallo; e Gres.
Ho uno studio completamente attrezzato con tornio da vasaio, forno elettrico, forno Raku e modelli in gesso, a Urbino, nelle Marche, nel cuore di una bellissima campagna.

Ogni pezzo che creo è unico. La fusione di influenze del design italiano e tecniche ceramiche tradizionali adattate ai gusti contemporanei si traduce in oggetti altamente individuali per il tuo divertimento visivo. Produco una vasta gamma di pezzi da oggetti funzionali come vasi, lampade e ciotole a ceramiche artistiche e sculture. Le mie maschere per l’impronta del viso scolpite sono state accolte molto bene e molto discusse in mostre e spettacoli di ceramica.

Sono in grado di accettare commissioni, quindi visita le mie collezioni per vedere cosa posso produrre e potresti desiderare che un pezzo simile venga prodotto appositamente per te. Forse vuoi qualcosa di completamente diverso: mi piace sperimentare e parlerò delle possibilità con te.

Espongo regolarmente il mio lavoro, quindi se vuoi dare un’occhiata e discutere di qualcosa che vorresti realizzare, consulta la mia lista di eventi sul mio sito web o contattami direttamente; amo parlare del mio lavoro!

Sono più che felice di condividere la mia esperienza con altri ceramisti. Organizzerò workshop per piccoli gruppi o one-to-one qui a Urbino.

Fammi solo sapere con quali tecniche sei interessato a lavorare.

Urbino è la città dove sono nato e dove ha sede il mio studio di ceramica.

Con il suo carattere rinascimentale, Urbino ha guadagnato il suo posto nella lista del patrimonio mondiale dell’UNESCO nel 1998.

Urbino si caratterizza per le sue colline uniche e meravigliose. Fu una delle prime città culturali ed economiche fin dal XVI secolo e punto focale di molti artisti.

È grazie all’apporto di Federico da Montefeltro che questa città ottenne una superiorità monumentale e artistica.

Passeggiando per i vicoli possiamo trovare molte attrazioni come: l’ex Convento di Santa Chiara, la Chiesa di San Domenico, il Mausoleo dei Duchi all’interno della Chiesa di San Bernardino, Palazzo Boghi, e il maestoso Palazzo Ducale, dove sono custoditi i tesori di Urbino e oggi sede della Galleria Nazionale delle Marche.

Il Palazzo Ducale è il simbolo di Urbino. Molti maestri sono stati coinvolti nella sua costruzione. Il Duca invitava a raggiungerlo nella sua residenza i più famosi artisti, poeti, studiosi e architetti dell’epoca.

Visitando la Galleria Nazionale delle Marche puoi trovare alcuni dei capolavori più incredibili come la Flagellazione di Cristo di Della Francesca, La Madonna di Senigallia, La Muta di Raffaello, La Comunione degli Apostoli di Giusto di Gand e Il Miracolo dell’Ostia di Paolo Uccello.

Per gli appassionati di ceramica cito anche la collezione di ceramiche al secondo piano della Galleria che contiene molte maioliche del Rinascimento.

Collegata al Palazzo tramite una rampa elicoidale è la Data che rappresentava le scuderie del Duca.

Altri luoghi interessanti da visitare sono l’Oratorio di San Giuseppe e l’Oratorio di San Giovanni, la Rocca Albornoz e la Casa di Raffaello.

Quando arrivi alla Fortezza c’è una bellissima vista della città (molte foto di Google riflettono questa prospettiva). Fermandovi qui potrete apprezzare l’architettura unica della città, il Mausoleo dei Duchi sullo sfondo e il paesaggio collinare circostante.

Urbino è una città fantastica per passeggiare o semplicemente sedersi e godersi la tranquilla atmosfera storica. Ci sono molti bar dove puoi rilassarti con una bella tazza di caffè o un aperitivo.

Curiosità:

Ci sono molte delizie culinarie da provare come: la Crescia sfogliata, la Casciotta d’Urbino, i Passatelli e il Coniglio arrosto.

Il Kite Fest di Urbino si svolge ogni anno a settembre ed è un evento davvero unico da non perdere.

Urbino Plays Jazz è un festival organizzato ad agosto dall’associazione Urbino Jazz Club dove giovani talenti e artisti affermati si esibiscono in giro per la città.

Urbino ospita anche una delle più antiche università d’Italia chiamata Carlo Bo, fondata nel 1506. La città conta molti studenti che provengono da tutto il territorio italiano e dal resto del mondo.

In città ha sede anche una famosa Accademia di Belle Arti, e Urbino è conosciuta come la “Capitale del Libro” per il suo Istituto di Decorazione e Illustrazione (fondato a metà del ‘900).

Spero che questa sezione descrittiva vi sia piaciuta e di vedervi nel mio studio!

La ceramica Raku (raku-yaki) è un tipo di ceramica giapponese tradizionalmente utilizzata nella cerimonia del tè giapponese, il più delle volte sotto forma di ciotole da tè. Nel processo tradizionale giapponese, il pezzo raku cotto viene rimosso dal forno caldo e lasciato raffreddare all’aria aperta. La tecnica familiare di collocare la merce in un contenitore riempito con un materiale combustibile, introdotta da Paul Soldner, non è una pratica Raku tradizionale. Le tecniche Raku sono state modificate dai ceramisti contemporanei in tutto il mondo. Raku significa “godimento”, “comfort” o “facilità” e deriva da Jurakudai, il nome di un palazzo, a Kyoto. Fu costruito da Toyotomi Hideyoshi (1537–1598), che era il principale statista guerriero dell’epoca. La tecnica Raku è stata recentemente adottata in Europa e ne cambia i principi fondamentali.

La superficie è decorata con lucentezza metallica che è uno dei dettagli della Tecnica Raku. Durante il processo c’è un forte shock termico, che richiede un’ottima qualità di argilla di terracotta bianca. I pezzi vengono realizzati e biscottati con un forno elettrico a 950-1000°C, dopodiché si aggiunge la decorazione superficiale. In questo tipo di tecnica i colori sono ossidi e velature. Ad esempio, per avere un colore verde è necessario utilizzare ossido di rame e non un pigmento verde. I forni Raku sono come inceneritori con interno in fibra ceramica, dove le temperature sono di 950°-1000°C. Quando i pezzi all’interno del forno diventano arancioni la glassa è pronta e si possono estrarre i pezzi. Il forno viene aperto ed i pezzi possono essere estratti con una pinza, lasciati all’aria o immersi nell’acqua a raffreddare.

L’acqua è coerente con la vera tecnica Raku. Negli anni ’70 questa tecnica è stata modificata in quanto quando i pezzi venivano estratti, venivano messi in bidoni metallici con materiali combustibili all’interno. Con questa tecnica si ha un’elevata riduzione di ossigeno in modo che l’argilla possa assorbire tutto il fumo all’interno del bidone. Dopo questo processo, i pezzi vengono immersi nell’acqua e puliti per rimuovere tutti i residui bruciati. Il processo di riduzione può essere parziale o completo. Quando c’è una forte riduzione l’argilla diventa completamente nera, ma se c’è una leggera riduzione l’argilla può assumere molte sfumature di grigio. Lo spirito di Raku abbraccia i 4 elementi: terra, fuoco, acqua e aria e creerà oggetti unici come la natura crea.

Il Raku dolce è una tecnica speciale creata in epoca romana durante il I secolo d.C. Questa produzione era chiamata Terra Sigillata Arentina ed era principalmente per uso culinario; ciotole, piatti e bicchieri. L’argilla era color corallo e questo è un dettaglio particolare di questo tipo di tecnica. La superficie è stata decorata da un maestro molto bravo e hanno apposto un timbro chiamato Sigilla per rappresentare la loro produzione. La città rappresentativa di questo tipo di tecnica era Arezzo (Italia) dove moltissimi artigiani producevano oggetti di altissima qualità. Il nome Terra Sigillata è usato oggigiorno, per definire la ceramica con una speciale barbottina e un’argilla ferrosa con molto potassio e sodio.

L’acqua piovana e il sale sono gli ingredienti fondamentali per questa tecnica speciale. Mescolare l’argilla defloccata e l’acqua. Lasciare riposare per 24 ore. Aspirare la parte superiore e scartare il fango nella parte inferiore. La parte superiore è già Terra Sigillata ed è pronta all’uso. A volte è necessario ripetere questo processo alcune volte se c’è troppa melma. I pezzi sono realizzati con un tocco finale, senza spigoli vivi. La barbottina deve essere la stessa argilla utilizzata per creare i pezzi. Terra Sigillata assorbe molto fumo, quindi sui pezzi vanno applicati circa 3 strati di esso. Tra ogni applicazione i pezzi devono asciugarsi. È indicato lucidare la superficie con un panno morbido.

È importante non lasciare impronte sulla superficie per ottenere pezzi lucidi. I colori dipendono dall’argilla utilizzata; ad esempio con la Terraglia il colore esce bianco ma con la maiolica il colore sarà giallo o arancio. Ogni tipo di terra ha pigmenti diversi, quindi è molto interessante sperimentare la tecnica con molte argille. Il modo migliore per cuocere i pezzi Raku Dolce è in un forno elettrico a 1000°C, come una normale bisque. Poi avviene la seconda cottura, questa volta in un forno Raku fino a 600°C. Quando escono i pezzi bisogna metterli nella segatura bagnata e quando sono freddi sono pronti. Sulla loro superficie è possibile applicare una miscela di acqua e cera per animare i colori.

Saggar Firing
La pratica di realizzare pentole utilizzando materie prime e poi brunirle senza smalto risale a migliaia di anni fa. Saggar ha anche una sua storia unica. Saggar è un contenitore utilizzato durante il processo di cottura per racchiudere o proteggere gli articoli che vengono cotti all’interno di un forno. Tradizionalmente, i saggar erano realizzati principalmente con argilla refrattaria. I saguari sono stati usati per proteggere o salvaguardare gli articoli da fuoco aperto, fumo, gas e detriti di fornace. Il nome è una contrazione della parola salvaguardia. L’uso di saggar è molto diffuso, tra cui Cina, Corea, Giappone e Regno Unito. I sacchetti sono ancora utilizzati nella produzione di ceramica per proteggere gli articoli dal contatto diretto delle fiamme e dai danni causati dai detriti del forno.

In questo caso specifico, strati di alluminio e pezzi di argilla sottile creano il contenitore. La cottura Saggar ha più successo se i Saggar sono simili per dimensioni e forma agli oggetti che devono essere cotti. Per ottenere i migliori risultati dovresti avere un massimo di un pollice di spazio aereo tra il muro cadente e la creazione. La cottura Saggar fornisce la superficie più dinamica, quindi non è facile lucidare i pezzi senza graffiarli. Il forno Raku è perfetto per questo tipo di tecnica e in termini di argilla, è meglio usare argilla dura che abbia un’elevata resistenza agli shock termici.

Prima della cottura è importante ricoprire la superficie con Terra Sigillata (sarà utile anche per catturare più facilmente il fumo). Quindi, il pezzo viene bisquettato (si prega di notare che non tutte le argille hanno la stessa temperatura bisque). Le alte temperature possono danneggiare il pezzo compromettendo il processo. Dopo una buona bisque è il momento di decorare. In questa tecnica utilizziamo foglie, caffè, segatura, zucchero e fili di rame. Poi, ha bisogno del secondo processo di cottura nel forno Raku. Il Saggar Firing è una tecnica unica, in quanto è impossibile ottenere lo stesso risultato due volte.

Horse Hair
Il crine di cavallo è una tecnica speciale in cui il crine di cavallo viene utilizzato per decorare la superficie. Fondamentalmente, l’idea è di bruciare i peli sulla superficie per creare delle linee. I peli vengono adagiati su una superficie calda, appena uscita dal forno, bruceranno sui pezzi lasciando tracce di carbonio localizzate. Il processo può essere utilizzato anche con altri tipi di crine di cavallo, segatura, zucchero, piume o addirittura qualsiasi cosa che si carbonizza se applicata su una superficie calda. Per questo tipo di tecnica il pezzo ha bisogno di una buona rifinitura quindi è necessario applicare terra sigillata per ottenere una superficie lucida. La preparazione dei pezzi è la stessa del Raku Dolce. Perché un forno Raku sia ottimale la temperatura dovrà raggiungere i 500°C.

Man mano che l’opera viene estratta dal forno e subito esposta all’aria fredda, l’argilla migliore è quella in grado di resistere allo shock termico. Una volta tolti dal forno i pezzi devono essere adagiati su un comodo tavolo, per poter iniziare a decorare la superficie con i crini di cavallo. È anche possibile spruzzare cloruro ferrico sul pezzo a caldo che dà uno sfondo giallo o marrone ai segni di crine. Non è la tecnica più semplice, a causa delle molte variabili coinvolte, ma quando funziona, i risultati sono sbalorditivi. Le creazioni si raffreddano molto velocemente e i capelli non carbonizzeranno più se la superficie è fredda.

È anche possibile imprimere segni aggiuntivi spruzzando altro zucchero sulla superficie del pezzo prima che si raffreddi o facendo rotolare delle piume sulla merce mentre è ancora calda. Se vuoi scurire l’interno dei pezzi, lascia cadere i combustibili all’interno dei pezzi mentre sono ancora caldi. Il fumo oscurerà l’interno. Quando la pentola si è raffreddata, di solito puoi semplicemente spazzare via eventuali residui bruciati lasciando i segni carbonizzati. È possibile applicare una miscela di acqua e cera sulla superficie per segnare tutte le linee. Questa tecnica si tradurrà in un elevato contrasto tra bianco e nero.

Il Gres è un’argilla che deve essere cotta a 1200-1300°C. E’ possibile trovare questa argilla in natura o crearla attraverso una miscela di diversi tipi di argilla. Quando il prodotto è finito, i pezzi possono essere utilizzati per i liquidi, poiché l’alta temperatura fermerà l’elemento rischioso. Questa tecnica è funzionale perché permette di creare oggetti di uso quotidiano. La bisque viene cotta a 900-1000°C e il secondo fuoco è nel forno elettrico. È anche possibile accenderlo a gas o a legna nel forno.

Gli ultimi due tipi di cottura permettono di regolare l’ossidazione e la riduzione all’interno del forno quindi si ottengono risultati diversi a parità di smalto. Durante il processo di riduzione la CO e la CO2 assorbiranno l’ossigeno contenuto nell’ossido metallico all’interno dei materiali ceramici. Più i pezzi rimangono senza ossigeno, più il tipo di forno cambierà i risultati. Per questo motivo è difficile creare lo stesso effetto. Il forno elettrico è la scelta migliore per ottenere un risultato standard e la possibilità di ripetere lo stesso colore. Per quanto riguarda i colori, è possibile creare tinte personalizzate con ricette chimiche o acquistando già pronte. Con questo tipo di tecnica è più facile riprodurre una sequenza di pezzi molto simili rispetto alle tecniche Raku.

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